Петр Петрович Семенов Тян-Шанский

Петр Петрович Семенов появился на свет 2 января 1827 года в одной из помещичьих усадеб рязанской губернии. Через 79 лет‚ в 1906 году к его фамилии добавили приставку –Тян-Шанский за исследование страны Тянь-Шань. С этой двойной фамилией он и стал популярен во всем мире как один из самых удивительных путешественников, многие годы управлявший Русским Географическим обществом. 

Интерес к географической науке в детстве у него разбудила игра географическое лото с названием государств, материков, и рек. Мальчугана в особенности заинтересовал мир растений. Добротная подборка книг по садоводству помогла ему самостоятельно ориентироваться в систематике растений, растущих в семейной оранжереи. Он придумывал растениям собственные наименования и пытался узнать о растительном мире как можно больше, совершая дальние экскурсии за пределы имения и ближайшего леса. Но сначала ему довелось обучаться в военном училище, окончив которое, он поступил в Петроградский институт на естественное отделение.

Первой экспедицией стал переход пешком из Петербурга в Москву через Новгород с исследованием растительности. Оно продолжилось потом в черноземной, полосе России‚ в Воронежской губернии, в верхнем течении Дона. В итоге была защищена диссертация на звание магистра ботаники. Позже Тян-Шанский поехал учиться в Берлинский институт, где познакомился с географом Александром Гумбольдтом, с коим поделился собственными намерениями изучения Центральной Азии.

«Привезите мне образец вулканической породы с Тянь-Шаня»,- умолял его Гумбольдт. И Семенов отправился на Тянь-Шань, первый из европейцев поднялся на закованный в лед высокий хребет, возвышающийся над горным озером Иссык-Куль. Однако вулканических пород он не нашел и ему пришлось исправить неверные карты Средней Азии Гумбольдта. П. П. Семенов был многоплановым научным деятелем.

На протяжении более 40 лет он управлял Русским географическим сообществом, организовывал экспедиции сообразно изучению обширных просторов России. Он организовал самую первую в стране перепись населения, деятельно принимал участие в проведении реформы 1861 года, освобождающей крестьян от зависимости. П. П. Семенов -Тян-Шанский собрал богатейшую коллекцию жесткокрылых насекомых (жуков), и коллекцию картин голландских живописцев.