Роберт Пири и Фредерик Кук

Кто был первым человеком, достигшим Северного полюса?

Роберт Пири или Фредерик Кук? Ответ на этот вопрос до сих пор не ясен. 


Роберт Пири готовился к достижению Северного полюса очень основательно. Пять раз он в качестве тренировки посещал северную часть Гренландии (которую назвали потом Землей Пири). В 1898-1899 гг он отправился в свою первую экспедицию к северному полюсу, но ему пришло вернуться обратно, так и не достигнув цели. 


Следующие попытки были сделаны им в 1900, 1902 и 1906 годах. С каждым разом он продвигался все севернее и севернее, на несколько градусов дальше, чем в предыдущих путешествиях. 


И в 1909 году в феврале он снова отправился к своей цели. Экспедиция состояла из 22 человек и 130 собак. Спустя месяц, по плану, вспомогательный отряд ушел назад, а главные исследователи из шести человек и 40 собак вышли к полюсу. 6 апреля 1909 года Пири осуществил свою мечту, побывал на полюсе. 


На Северном полюсе он пробыл 70 часов и очень быстро вернулся на землю Гранта, проходя по 50-60 км в день. Такая быстрая скорость и ряд других обстоятельств вызвали сомнения у скептиков по поводу реального пребывания на полюсе. 


Тем более, что Фредерик Кук практически в это же время заявил, что 21 апреля 1908 года он достиг Северного Полюса. Фредерик Кук был врачом в первой экспедиции Пири, но в дальнейшем из-за разногласий с Пири предпринимал отдельные экспедиции. Суд присудил первенство восхождения на Северный Полюс Пири, но в 2006 году группой российских альпинистов было доказано, что Фредерик Кук мог быть первым покорителем полюса. 


Споры и конфликты между Пири и Фредериком Куком продолжались до самой смерти Пири и до сих пор первенство кого-либо из этих замечательных исследователей не может быть на 100% определено.