Тур Хейердал

Тур Хейердал (1914-2002) известен во всем мире, как этнограф и археолог. Больше всего его интересовали пути, по которым передвигались разные народы от континента к континенту. Чтобы доказать возможность перемещения народов Южной Америки к островам Полинезии в древние времена, он провел эксперимент. Была изготовлена точная копия плота, который был у древних индейцев.

Девять бревен бальзового дерева скрепили веревками, сделанными из стеблей растений, прикрепили прямой парус, изобразили на нем бога Солнца Кон-Тики. И в 1947 пять товарищей во главе с Туром отправились через Тихий океан от Перу до Полинезии. Плот провел в плавании 101 день, за это время мореплаватели прошли около 8 000 км, в два раза больше, чем Колумб во время первого путешествия. Участники экспедиции вспоминают, что самое страшное во время пути было повстречаться с гигантской акулой 15 м в длину и весом около 15 тонн. Плавание прошло успешно и доказало возможность перемещения таким образом древних мореплавателей на далекие расстояния. 

В 1955-56 гг Тур работал на острове Пасхи и доказал, что остров был заселен на тысячу лет раньше, чем предполагалось ранее. 

В 1959 году Хейердал построил новую лодку по древним египетским рисункам и назвал ее «Ра» по имени египетского бога Солнца. Лодка была построена из стеблей папируса. Экипаж «Ра» был многонационален и включал в себя представителей разных стран. От СССР был представлен врач Юрий Синкевич. На этот раз команда успешно переплыла от берегов Африки до островов Центральной Америки. 
Следующее крупное плавание Хейердала проходило в 1977-78 гг на лодке из тростника «Тигрис». Исследователи проплыли от реки Инд к берегам Ирана. 

Хейердал сделал многое не только для истории, географии и этнографии, но он также способствовал сближению народов, доказывая, что в древности народы мигрировали и заселяли пространства разных материков.